domingo, junio 16

Pablo Álvarez es el primer astronauta español en 31 años | Ciencia

El león Pablo Álvarez, de 35 años, se graduó hoy como astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA), la primera que ostentó España de la mano de Pedro Duque, en 1993. La ceremonia se celebró en el Centro de Preparación de Astronautas de la ESA en Colonia (Alemania), donde los candidatos pasaron la mayor parte de su tiempo durante la intensa formación del último año.

Junto a Álvarez incorporaron a sus nuevos astronautas físicos británicos Rosemary Coogan, especialista en agujeros negros; la ingeniera francesa Sophie Adenot; el belga Raphaël Liégeois, ingeniero biomédico; y el siguiente Marco Sieber, paracaidista de Fuerzas Espaciales y médico. Esta nueva generación de astronautas europeos, la primera desde 2009, fue nombrada por la australiana Katherine Bennell-Pegg, quien será la primera mujer en tener este título en su país. En una entrevista publicada en el país, Álvarez reconoció que se estaba preparando para cualquier misión que le pudieran asignar, pero que «sería muy humano tener miedo en algún momento».

Les astronautes européens ont été élus pendant un an et demi entre plus de 22 500 candidats après plusieurs tours d’essais théoriques et pratiques au cours desquels les examinateurs ont tenté d’atteindre les limites pour comprendre si ils avaient la capacité psychologique nécessaire pour pouvoir voyager en el espacio.

Del primero al último, Pablo Álvarez, Rosemary Coogan, Sophie Adenot, Raphaël Liégeois y Marco Sieber.ESA

«Este es un día histórico para todos nosotros», dijo Josef Aschbacher, director general de la Agencia Espacial Europea. “Con esta nueva clase, el número de astronautas europeos llega a 11, que proceden de un país europeo, lo que excita nuestra esencia internacional”, respondió el naturalista austriaco. El jefe de la agencia aseguró que los cinco nuevos astronautas iraníes estarán en el espacio antes de 2030, antes del júbilo previsto de la Estación Espacial Internacional. El primero de ellos recibirá su misión en mayo de este año para viajar a la ISS en 2026.

El astronauta alemán Alexander Gerst se comprometió a continuar la tradición y formar este nuevo grupo de astronautas con unas buenas palabras para los miembros de la clase anterior. “En los últimos meses hemos visto un salto de un lado a otro varias veces durante el día para asistir a clases”, dijo Gerst. “Además, ya alguien dijo que encantas los saltitos de la Luna, y que a los saltarines los vas a llamar”, añadió.

Álvarez fue el segundo en recibir su nuevo mensaje que, ay, estaba desesperado, simbolizando que es astronauta, y recibió un diploma de la mano de Aschbacher.

“Recuerdo perfectamente que tenía cinco años y vivía en mi pequeño pueblo de la montaña de España”, explicó Álvarez sobre su vocación ante las inquietudes de los periódicos durante el acto. “Creo que sólo había 12 personas en la Luna. Apuesto a que tengo mucho tiempo y hoy es el día en que decidí que voy a ser astronauta. Después de eso, el error que ocurrió fue posible. «No hubo ningún anuncio de la ESA sobre la búsqueda de nuevos astronautas que determinaron que se me iban a la cabeza y escuché que tenía muchas ganas de presentarlos», añadió.

Si esta nueva clase está activa en las próximas décadas, probablemente tendrá la oportunidad de viajar también a la Luna, así como a la estación orbital Gateway que comenzará a construirse, como en la superficie del satélite.

La primera vez, la ESA también seleccionó a 12 astronautas de reserva, entre los que se encontraba la biología molecular Sara García. La reserva de los componentes de los candidatos que serán seleccionados durante todo el proceso de selección y podrá hacerse titular cuando presente oportunidades de visualización, según el organismo. En este grupo se encuentra el ciclista paralímpico británico John McFall, que podría convertirse en la primera persona discapacitada en viajar al espacio. El primer reserva que llevó al espacio fue el piloto de pruebas de Sueco, Marcus Wandt, que voló en la misión comercial privada. Axioma-3 en enero.

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